Especie:
Cemophora coccinea

Sinónimos:

Coluber coccineus BLUMENBACH 1788: 10
Rhinostoma coccineus — HOLBROOK 1842: 125
Simotes coccineus — DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 637
Cemophora coccinea — JAN 1865
Coronella coccinea — JAN 1866
Cemophora coccinea — ALLEN 1932
Cemophora coccinea — CONANT & COLLINS 1991: 213
Cemophora coccinea — CROTHER 2000: 57

Cemophora coccinea coccinea (BLUMENBACH, 1788)
Cemophora coccinea coccinea — CROTHER 2000: 57

Cemophora coccinea copei JAN, 1863: 231
Cemophora Copei — JAN 1865
Cemophora coccinea copei — PALMER & BRASWELL 1995
Cemophora coccinea copei — CROTHER 2000: 57

Cemophora coccinea lineri WILLIAMS, BROWN & WILSON, 1966
Cemophora coccinea lineri — CROTHER 2000: 57

SERPIENTE ESCARLATA

Mide entre treinta y seis y cincuenta y un centímetros, encontrándose ejemplares de hasta ochenta y tres centímetros de longitud.
Posee un color de fondo muy claro, con manchas en forma de círculos grandes que recorren el dorso desde la cabeza hasta la punta de la cola color rojo fuerte que se pueden encontrar bordeadas de negro. Ventralmente es de color blanco. El hocico es de color rojo o anaranjado.
La cabeza es chata y tiene algunos escudos soldados.
Es una especie latebrícola o subterránea.
Se alimenta principalmente de huevos de otros reptiles y de vez en cuando roedores, lagartos y serpientes pequeñas.
Es ovíparo.
Se lo encuentra en el sudeste de América del Norte, incluido Florida.
Consta de tres subespecies.

Subespecies:

SERPIENTE ESCARLATA DE FLORIDA

Cemophora coccinea coccinea (BLUMENBACH, 1788)

Posee las bandas de la primera y segunda hilera de color negro.
La primera banda negra no toca las escamas parietales.
Posee siete escamas supralabiales.
Habita en la península de Florida.

SERPIENTE ESCARLATA DEL NORTE

Cemophora coccinea copei JAN, 1863: 231

Llega a medir entre treinta y seis y cincuenta y un centímetros de longitud.
El adulto presenta bandas rojas y amarillas o blanquecinas, separadas por bandas negras más estrechas. Las bandas están presentes solamente en la superficie dorsal y no se extienden a través del vientre. En los ejemplares más viejos pueden existir en las bandas rojas y amarillas unos puntos oscuros. El vientre es blanquecino o amarillento. El hocico es rojo y puntiagudo y se proyecta más allá de la quijada inferior. Posee seis escamas supralabiales. La cabeza es apenas distinta del cuello. Los juveniles presentan bandas rosadas más que rojas. Imita a la especie Micrurus fulvius, de la familia Elapidae.
Al ser una serpiente de madriguera, raramente se encuentra a la luz del día.
Se encuentra en áreas luminosas, con suelos secos, frecuentemente con árboles de robles. Excava en la suciedad, pulpa de madera, hojas, suelos arenosos.
Se alimenta de lagartos, ranas, serpientes pequeñas, ratones, insectos y huevos de reptiles, prefieren, particularmente, huevos de serpientes pequeñas.
Es muy similar a Cemophora coccinea coccinea, aunque la primera banda negra toca las escamas parietales.
Se reproduce entre junio y julio y pone entre 2-9 huevos alargados, blanquecinos entre hojas en descomposición o en suelos húmedos.
Se encuentra en el sur de Nueva Jersey y sur de Florida. Oeste y este de Oklahoma y el extremo este de Texas.

SERPIENTE ESCARLATA DE TEXAS

Cemophora coccinea lineri WILLIAMS, BROWN & WILSON, 1966

Las bandas negras no se extienden más adelante de la tercera fila de escamas. Las bandas rojas no se encuentran bordeadas de negro en la parte inferior.
Habita el sur de Texas.

Comentario:
Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

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