Especie:
Clelia clelia

Sinónimos:

Coluber clelia DAUDIN 1803: 330
Clelia Daudinii FITZINGER 1826 (nom. subst. for Coluber clelia DAUDIN)
Brachyruton cloelia — DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 1007
Brachyruton cloelia [sic] JAN 1870 (part.)
Oxyrhopus clelia — COPE 1878: 33
Oxyrhopus cloelia [sic] - BOULENGER 1886: 437
Oxyrhopus cloelia [sic] - BOULENGER (part.) 1896
Clelia cloelia — STEJNEGER 1913
Pseudoboa cloelia - SERIÉ 1921
Clelia clelia clelia - DUNN 1944
Clelia clelia — SCHWARTZ & HENDERSON 1991: 595
Clelia clelia — LINER 1994
Clelia clelia clelia — GORZULA & SEÑARIS 1999
Clelia clelia — SCOTT et al. 2006

Clelia clelia groomei GREER 1965

Clelia clelia clelia — DUELLMAN 1978: 235
Clelia clelia clelia — GASC & RODRIGUES 1980
Clelia clelia clelia - CEI 1993

MUSSURANA

Alcanzan a medir hasta dos metros con cuarenta centímetros de longitud, aunque lo común es un metro con cincuenta centímetros.
Cambia de color según la edad, fenómeno mucho más común entre los Lagartos que entre las Serpientes.
Los Mussurana jóvenes son de cabeza parda o negruzca, con una amplia franja de color crema en la nuca. El color general es rosado por encima y blanco por debajo, y cada una de las escamas del cuerpo tiene la punta negra. A medida que crecen, su color se va oscureciendo, hasta que al llegar a la plena madurez son de color negro azulado uniforme, excepto por lo que se refiere a una franja blancuzca a lo largo del centro del vientre. La parte inferior del mentón es casi siempre de color blanquecino.
La cabeza es pequeña, un poco obtusa. La parte superior con placas que se unen con escamas lisas y anchas.
Los ojos son pequeños y salientes.
El cuerpo es muy flexible, mucho más delgado en los machos que en las hembras.
La cola es relativamente fina y larga, mucho más larga y gruesa en los machos que en las hembras.
Las escamas son completamente lisas y brillantes.
Su dieta es ofiófaga. Su organismo es inmune a la mayor parte de los venenos de otros ofidios. En sus cacerías encarna tremendos combates con las más diversas variedades de serpientes, especialmente con los Crotalinae. Están dentro de su dieta la Yarará guazú "Bothrops alternatus", la Yarará í "Bothrops neuwiedii" la Yararacussú "Bothrops jararacussu", la Víbora de cascabel "Crotalus durissus".
Sin embargo existe un veneno que no es tolerado por este animal, y casualmente, es el de otro ofidio ofiófago de la Familia Elapidae americana, del género Micrurus, las llamadas Víboras de coral. Este ofidio no puede, debido a su pequeña talla, alimentarse de la Mussurana, pero en el momento de su defensa muerde a éste y al cabo de poco tiempo, debido a sus neurotoxinas, queda paralizado y muere.
En cautiverio, llega a engullir ratones y otros mamíferos pequeños.
Es uno de los ofidios más útiles que se conoce para la profilaxis ofídica en Sudamérica y muy pacífico para el hombre debido a su total mansedumbre.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Vive desde el sur de Méjico, Belice y Guatemala hasta el norte de Argentina.
Presenta cuatro subespecies.

Subespecies:

MUSSURANA NEGRA

Clelia clelia clelia (DAUDIN, 1803)

Llegan a medir un metro con sesenta centímetros los machos y hasta dos metros de longitud las hembras.
Dorsalmente marrón muy oscuro o negro con fuertes reflejos irisados o azulados. La zona ventral blanco-amarillento, nacarado, sin manchas. Los juveniles y los subadultos poseen un tinte rojizo con matices carmesí en los laterales, con cabeza y nuca negras, entre las cuales hay una banda transversal clara.
Cabeza no muy distinta del cuello; cuerpo algo comprimido, con cola moderadamente larga. En la lepidosis cefálica se observan las internasales algo más cortas que las prefrontales redondeadas; la frontal es pentagonal, mucho más pequeña que las parietales y mayor que las supraoculares, subtriangulares, de borde externo romo; rostral más ancha que alta, visible desde arriba; narinas entre las dos nasales; loreal más ancha que alta; una preocular breve y dos postoculares; 7 a 8 supralabiales, la 4º y 5º haciendo de borde inferior al ojo; 7 a 9 infralabiales. Ojo grande, con pupila vertical elíptica.
Posee 19 hileras de escamas en la mitad del cuerpo. Todas las escamas son lisas y poseen doble fosetas apical. Las escamas ventrales en los machos se cuentan entre 230-231 y las subcaudales entre 67-76. Las hembras poseen 229-247 ventrales y 57-70 subcaudales. La placa cloacal es entera.
De hábitos ofiófagos. Mata por constricción; inmune a las toxinas de Crotalinae. Suele comer pequeños mamíferos y lagartos.
Preferentemente crepuscular y nocturna, pero puede cazar aún de día.
Es ovíparo y la hembra pone de diez a catorce huevos.
No son agresivos.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se distribuye por Méjico, Belice, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Guayana Francesa, Venezuela, noroeste de Ecuador, Bolivia, Uruguay, Paraguay, Brasil y la Argentina, en donde se encuentra en las provincias de Mendoza, La Pampa, Córdoba, Jujuy y este de Santiago del Estero, Santa Fe, Entre Ríos, Chaco, Corrientes, Formosa y Misiones.

MUSSURANA

Clelia clelia groomei GREER 1965

Se dispersa por Granada.

Clelia clelia immaculata SMITH 1942 (status incierto)

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