Especie:
Coluber flagellum

Sinónimos:

Coluber Flagellum SHAW 1802: 475
Psammophis flavigularis HALLOWELL 1852
Herpetodryas flagelliformis — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 210
Zamenis flagelliformis — BOULENGER 1893: 389
Bascanion flagellum — LOENNBERG 1894
Bascanion flagellum frenatum —VAN DENBURGH 1895: 147
Coluber flagellum flagellum — BURT 1935
Coluber flagellum flavi-gularis — BURT 1935
Masticophis flagellum frenatum — TAYLOR 1938: 490
Masticophis flagellum — STEBBINS 1985: 181
Masticophis flagellum flagellum — CONANT & COLLINS 1991: 186
Masticophis flagellum — LINER 1994
Coluber flagellum — UTIGER et al. 2005 (by implication)

Coluber flagellum flagellum SHAW 1802
Coluber flagellum flagellum — ALLEN 1932
Masticophis flagellum flagellum — CROTHER 2000: 65
Masticophis flagellum flagellum — COLLINS & TAGGART 2009

Coluber flagellum cingulum (LOWE & WOODIN 1954)
Masticophis flagellum cingulum LOWE & WOODIN 1954: 247
Masticophis flagellum cingulum — CROTHER 2000: 65
Coluber flagellum cingulum — LINER 2007
Masticophis flagellum cingulum — COLLINS & TAGGART 2009

Coluber flagellum lineatulus SMITH 1941: 394
Masticophis flagellum lineatulus SMITH 1941
Masticophis flagellum lineatulus — SMITH & TAYLOR 1945: 95
Masticophis flagellum lineatulus — CROTHER 2000: 65
Coluber flagellum lineatulus — LINER 2007
Masticophis flagellum lineatulus — COLLINS & TAGGART 2009

Coluber flagellum piceus (COPE 1892)
Bascanion piceum COPE 1892: 625
Bascanion flagellum frenatum STEJNEGER 1893
Masticophis flagellum piceus — TANNER 1927: 57
Masticophis piceus — ORTENBURGER 1928
Masticophis piceus — TAYLOR 1938: 490
Coluber flagellum piceus — KLAUBER 1942: 88
Masticophis flagellum piceus — CROTHER 2000: 66
Coluber flagellum piceus — LINER 2007
Masticophis flagellum piceus — COLLINS & TAGGART 2009

Coluber flagellum ruddocki BRATTSTROM & WARREN 1953
Masticophis flagellum ruddocki BRATTSTROM & WARREN 1953
Masticophis flagellum ruddocki — CROTHER 2000: 66
Masticophis flagellum ruddocki — COLLINS & TAGGART 2009

Coluber flagellum testaceus SAY 1823
Coluber testaceus SAY 1823: 48
Bascanium flagelliforme testaceum — COPE 1886: 284
Bascanicum flagelliforme testaceum — COPE 1893: 387
Masticophis flngellum testaceus — SMITH 1944
Masticophis flagellum testaceus — STEBBINS 1985: 182
Masticophis flagellum testaceus — CONANT & COLLINS 1991: 187
Masticophis flagellum testaceus — CROTHER 2000: 66
Coluber flagellum testaceus — LINER 2007
Masticophis flagellum testaceus — COLLINS & TAGGART 2009

SERPIENTE LÁTIGO

Mide entre noventa y un centímetros y dos metros con sesenta y nueve centímetros de longitud.
Los ejemplares occidentales son, generalmente, amarillos, marrones, grises o rosados, poco decorados y con bandas oscuras sobre la cruz en el cuello.
Los ejemplares orientales poseen la cabeza y la región del cuello de color marrón oscuro, casi negro, pasando gradualmente al tostado hacia la cola.
Ocasionalmente es todo negro. No posee rayas.
Las escamas son lisas y posee diecisiete hileras de escamas en la mitad del cuerpo y trece en la zona cloacal. La escama cloacal está dividida.
Es largo, grande y quizás el de movimientos más rápidos de América del Norte.
Está activo durante todo el día en busca de saltamontes, lagartos, serpientes y roedores pequeños.
Cuando es perseguido trepa rápidamente a los árboles o desaparece en una madriguera de algún mamífero. Si es arrinconado, se enrolla y hace vibrar y golpear fuertemente su cola, haciendo frente a su enemigo. Debido a esta postura, la creencia popular dice que persigue y azota a su enemigo hasta la muerte.
Se ha registrado una longevidad de hasta diecisiete años y siete meses.
Después del apareamiento pone de cuatro a dieciséis huevos. Al nacer las crías miden entre veinticinco y cincuenta y siete centímetros de largo.
Se encuentra en las zonas áridas y semiáridas, bosques planos, laderas rocosas, praderas y también frecuenta formaciones secundarias conocidas como chaparrales de los EE.UU. hasta los dos mil ciento cincuenta metros sobre el nivel del mar.
Su área de dispersión en USA es: California, sur de Nevada, Arizona, Nuevo México, sudoeste de Utah, sudeste de Colorado, Illinois, Kansas, Texas, sudoeste de Nebraska, Oklahoma, Missouri, Arkansas, Louisiana, Mississippí, Alabama, Georgia, Florida, Carolina de Sur y sudeste de Carolina del norte. En Méjico es: Baja California, Sonora, Chihuahua, noroeste de Sinaloa, Durango, Coahuila, Nuevo León, Zacatecas, San Luis Potosí.
Presenta seis subespecies.

Subespecies:

SERPIENTE LÁTIGO DE SONORA

Coluber flagellum cingulum LOWE & WOODIN 1954: 247

Posee bandas marrón-rojizas separadas por los costados con parejas bandas rosa-pálido.
Su área de dispersión comprende el centrosur de Arizona y dentro de Méjico.

SERPIENTE LÁTIGO ORIENTAL

Coluber flagellum flagellum (SHAW 1802)

Llega a medir entre un metro con siete centímetros y un metro con cincuenta y dos centímetros de longitud.
Presenta un color dorsal marrón o negro desde el dorso de la cabeza hasta la mitad del cuerpo donde se comienza aclarar hasta llegar a un marrón grisáceo o marrón tostado en la parte posterior del cuerpo. Algunos ejemplares se presentan totalmente marrón oscuro o negro. La cabeza y la región del cuello son de color marrón oscuro, casi negro.
Habita en zonas rocosas, arboladas, laderas, praderas y bosques abiertos.
Se alimenta de ratones, insectos, lagartos, serpientes pequeñas y, ocasionalmente, pájaros pequeños.
Su área de dispersión comprende el sudeste de Carolina del Norte en el sur del oeste de Florida, al extremo sudoeste de Tennessee y del Río Mississippí en Luisiana, y centrosur de Kentucky.

SERPIENTE LÁTIGO RAYADA

Coluber flagellum lineatulus SMITH 1941: 394

Es de un color gris-verdoso. Todas las escamas tienen una mancha oscura en el centro. La zona ventral y la parte inferior de la cola es color salmón y rosa respectivamente.
Su área de dispersión comprende el sudoeste de Nuevo Méjico, USA y Chihuahua, Méjico.

SERPIENTE LÁTIGO ROJA

Coluber flagellum piceus (COPE 1892: 625)

Llega a medir entre noventa y un centímetros y dos metros con sesenta centímetros de longitud.
Es de un color dorsal muy variable, gris, rojo, salmón o rosado en todo el cuerpo, salpicado con algunas escamas claras. A partir del cuello y hacia atrás posee una mancha negra que abarcará unas veinte hileras de escamas. Desde ahí se encuentra cruzado con bandas transversales un poco más oscuras que el fondo. La zona caudal casi no presenta manchas. El vientre es de color rosa. Los juveniles tienen bandas transversales negras, marrones, un poco más fuertes que el color de fondo. Ausentes en lo recién nacidos. La cabeza es del mismo color que el cuerpo.
El cuerpo y la cola son delgados. El aspecto trenzado de las escamas de la cola (como un látigo) da a esta serpiente su nombre común.
La cabeza es grande con el cuello fino. Sus ojos, con pupilas redondas, presentan grandes escamas sobre ellos.
Presenta 17 hileras longitudinales de escamas lisas en la mitad del cuerpo.
De costumbre diurna, muy ágil y muy rápido. Es difícil de capturar.
Habita áreas abiertas de desiertos, prados, malezas de salvia, incluyendo tierra rocosa, arenosa, plana, y montañosa. Evita la vegetación densa.
Es un buen trepador, capaz de subir arbustos y árboles.
Caza arrastrándose por la maleza con la cabeza alta y moviéndola de lado a lado. Al encontrar la presa la muerde vigorosamente y la traga.
Se alimenta de pequeños mamíferos, huevo, crías y pájaros adultos, lagartos, serpientes y anfibios. Las cías y los juveniles comen invertebrados grandes.
Se refugia en las madrigueras de roedores, bajo vegetación sombreada, y bajo objetos superficiales como troncos y rocas.
Al ser manipulado, generalmente excretan almizcle por la cloaca de un olor muy desagradable. También intenta morder. Los individuos grandes deben ser manejados con la precaución.
Ovíparo. Pone los huevos al comienzo el verano. Los huevos eclosionan en 45 - 70 días. Las cías miden cerca de treinta y tres centímetros de longitud.
Su área de dispersión comprende el centro oeste y sur de Nevada y el sudoeste de Utah. A través del sur de California y el oeste y sudeste de Arizona y en noreste de Baja California, entra al noroeste de Méjico.

SERPIENTE LÁTIGO DE SAN JOAQUÍN

Coluber flagellum ruddocki BRATTSTROM & WARREN 1953

Los adultos llegan a medir entre noventa y un centímetros y un metro con cincuenta centímetros de longitud.
El color dorsal es marrón bronce, marrón verde oliva, o marrón amarillento. La cabeza es clara y el cuello posee manchas oscuras.
Tiene 17 hileras de escamas longitudinales lisas en la mitad del cuerpo.
Presenta un cuerpo delgado, cabeza y ojos grandes y un cuello fino. Posee escamas grandes sobre los ojos. El aspecto trenzado de escamas en la cola (como un látigo) da a esta serpiente su nombre común.
Se encuentra en diversos hábitat; áreas abiertas, secas, sin árboles, incluyendo prados y pastizales, madrigueras de roedores, bajo vegetación sombreada y bajo objetos superficiales como piedras y troncos.
Es un buen trepador, capaz de subir arbustos y árboles.
Una serpiente rápida. Caza arrastrándose por la maleza con la cabeza alta y moviéndola de lado a lado. Al encontrar la presa la muerde vigorosamente y la traga. Se alimenta de pequeños mamíferos, huevos, crías de pájaros y adultos, lagartos, serpientes, anfibios.
Probablemente copulen en mayo. Los huevos son puestos al comienzo del verano y tardan entre 45 - 70 días en eclosionar. Las cías, al nacer, miden treinta y tres centímetros de longitud.
Las cías y los juveniles comerán invertebrados grandes.
Al ser manipulado, generalmente excretan almizcle por la cloaca de un olor muy desagradable. También intenta morder. Los individuos grandes deben ser manejados con la precaución.
Su área de dispersión comprende el este y sur de California.

SERPIENTE LÁTIGO OCCIDENTAL

Coluber flagellum testaceus (SAY 1823)

Es de un color aceituna, amarillo o rojo-rosado por el dorso. Presenta unas manchas transversales oscuras muy tenues a lo largo del cuerpo La parte superior de la cabeza tiene un tinte oscuro. Posee una doble fila de manchas oscuras en el vientre.
Su área de dispersión comprende el extremo sudoeste de Nebraska, oeste de Colorado, oeste de Kansas, oeste de Oklahoma, este de Nuevo Méjico y a través del oeste y centro de Texas, USA, entra por Chihuahua, Méjico.

Comentario:
Extraído de: Mexican Herp Checklist 2007
.

Se lo puede encontrar como Masticophis flagellum — STEBBINS 1985: 181

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