Especie:
Helicops leopardinus

Sinónimos:

Homalopsis leopardina SCHLEGEL 1837: 358
Helicops Leprieurii DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 750
Helicops Leprieurii - GÜNTHER 1861: 427
Helicops leopardinus - JAN 1865
Helicops leopardinus - BOULENGER 1893: 278
Helicops leopardinus - GASC & RODRIGUES 1980
Helicops leopardinus - CEI 1993
Helicops leopardinus - LEYNAUD & BUCHER 1999: 18

MBOI-I

Mide de cincuenta centímetros a un metro de longitud.
De coloración dorsal marrón-oliva con manchas redondeadas negras en el dorso y los flancos. Ventralmente es rojo o amarillo con manchas negras de distintas formas. En la cabeza, desde la parte posterior del ojo hasta el ángulo bucal, posee una banda amarillenta que a veces se unen en la parte posterior de la cabeza. En la garganta tiene bandas y escamas blancas y grises alternadas.
Posee 19 hileras de escamas dorsales, 118-131 ventrales y 53-83 subcaudales. La escama anal se encuentra dividida.
Tiene hábitos y agresividad igual a la Helicops carinicaudus. Cuando se excita, enseña parte de su cara ventral vivamente coloreada, al tiempo que arremete con su boca abierta intentando morder.
Es semiacuático de lagunas y esteros, en algunos lados muy abundantes.
Es ovovivíparo. Las crías son muy acuáticas y cuando descansan quedan suspendidas oblicuamente a la superficie con las narinas fuera del agua. Los jóvenes en la región ventral presentan rayas transversales negras y rojas.
Los adultos comen peces, renacuajos y pequeños crustáceos.
Se dispersa por Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Colombia, Brasil, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay. En Argentina se dispersa por las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ríos, Corrientes, Misiones, Chaco, Formosa, Jujuy y Salta.

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