Especie:
Hemachatus haemachatus

Sinónimos:

Vipere haemachate LACÉPÈDE 1789: 115
Coluber haemachates - BONNATERRE 1790
Vipera haemachates - LATREILLE 1801
Sepedon haemachates - MERREM 1820
Naia capensis SMITH 1826
Naja haemachates - SCHLEGEL 1837
Sepedon haemachates - DUMÉRIL & BIBRON 1854: 1259
Aspidelaps haemachates - JAN 1859
Sipedon haemachates - LOCKINGTON 1886: 300
Sepedon haemachates - DITMARS 1911
Hemachatus haemachatus - STEJNEGER 1936
Hemachatus haemachatus - HARDING & WELCH 1980
Hemachatus haemachatus - WELCH 1994: 63
Hemachatus haemachatus — DOBIEY & VOGEL 2007

COBRA ESCUPIDORA

Llegan a medir hasta un metro con ocho centímetros los machos y un metro con quince centímetros las hembras. En ciudad de El Cabo, Sudáfrica, se encontró uno que medía un metro con cincuenta y dos centímetros de longitud.
Se lo conoce también bajo el nombre de Cobra de Ringhal y Cobra anillada.
Se alimenta principalmente de pequeños roedores y, en general, de mamíferos de pequeña talla aunque no desprecia sapos, lagartos y serpientes.
Presenta 19 raramente (17) hileras de escamas en la mitad del cuerpo. 116-150 escamas ventrales y 30-47 escamas subcaudales o en pares. Escama anal entera.
Es de reproducción ovovivípara y tiene entre veinte y sesenta neonatos.
Puede escupir el veneno a considerable distancia, dos o tres metros.
En el caso de todas las escupidoras o esputantes, los labios, por ser rígidos, no intervienen en la acción. Esto es posible por una adaptación de los dientes inoculadores anteriores del maxilar. Debido a que el orificio perforado de los dientes inoculadores se encuentran abajo y al frente del mismo. Cuando la serpiente levanta la cabeza realiza una proyección horizontal del veneno debido a la presión de los músculos del cuello sobre las glándulas de veneno. Puede llegar a realizar tres o cuatro escupidas seguidas.
Si un hombre recibe la saliva en los ojos, aparte del dolor intenso, le produce inflamaciones serias en la córnea y en la conjuntiva, pudiendo ocasionarle una ceguera temporaria o permanente. También los animales afectados pueden volverse ciegos.
Posee un veneno de acción neurotóxica sumamente activo.
Tiene la costumbre de hacerse el muerto cuando se siente en peligro.
Se dispersa por República de Sudáfrica, Zimbabwe, Lesotho, Swazilandia, África.

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