Especie:
Lampropeltis nigra

Sinónimos:

Ophibolus getulus niger YARROW 1882: 438
Lampropeltis getulus nigra — BURT 1935
Lampropeltis getula nigra — CONANT 1938
Lampropeltis getulus niger — SEUFER & JAUCH 1980
Lampropeltis getula niger — CROTHER 2000: 64
Lampropeltis nigra — PYRON & BURBRINK 2009

SERPIENTE REY DE VIRGINIA

Lampropeltis getula nigra (Yarrow, 1882)

Mide entre noventa centímetros y un metro con cinco centímetros de longitud.
El color dorsal es negro brillante con un patrón semejante a una cadena de color blanco o amarillo. El vientre es gris azulado con cuadrados blancos o amarillentos. Los juveniles son similares a los adultos. La cabeza está manchada con barras transversales blancas o amarillas.
Esta especie se encuentra en una variedad de hábitat, pero prefiere las áreas húmedas cerca de los pantanos, a lo largo de las costas de ríos y lagos. También se encuentra en laderas rocosas, pastos, debajo de un cúmulo de hojas, troncos en descomposición o dentro de madrigueras.
Se alimenta de huevos de reptiles, roedores, huevos, crías y pájaros y algunos insectos grandes. Es inmune al veneno de las serpientes y comerá a éstas cuando las caza.
Cuando es molestado o se siente amenazado hace vibrar su cola y puede llegar a descargar almizcle de las glándulas que posee en la base de la cola.
El apareamiento se produce en primavera. Entre junio y julio pone de diez a veinticuatro huevos que eclosionarán entre agosto y setiembre.
Se dispersa por las regiones de Piedmont, también por sudoeste de Virginia, sur y dentro de Alabama, Kentucky, USA.

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