Especie:
Thamnophis radix

Sinónimos:

Eutainia radix BAIRD & GIRARD 1853: 34
Thamnophis radix — BURT 1935
Thamnophis radix — STEBBINS 1985: 210
Thamnophis radix — CONANT & COLLINS 1991: 167
Thamnophis radix — CROTHER 2000

JARRETERA DE LAS LLANURAS

Llega a medir hasta un metro con diez centímetros de longitud.
El color básico varía entre el verde-oliva, marrón, rojizo o gris-verdoso. Tiene una línea vertebral que es pálida en la mayor parte del cuerpo pero que puede volverse anaranjada o amarilla en la parte delantera. Entre la línea vertebral y las líneas laterales, que cubren la tercera y cuarta fila de escamas, hay dos filas de manchas uniformes de color negro, que pueden estar dispuestas en filas ordenadas, como un tablero de ajedrez. En la mitad del cuerpo, las filas de escamas pueden ser veintiuna, un número muy elevado para el género. Las escamas labiales superiores son siete. El vientre, que puede tener un color variable desde el blanco opaco o amarillo hasta verdoso o gris, puede tener una serie de manchas uniformes rectangulares, aunque éstas suelen ser poco definidas.
El cuerpo es moderadamente delgado. Tiene escamas carenadas o aquilladas. La escama anal es entera.
Es de costumbre semiacuática.
Alcanza la madurez sexual durante su segundo año de vida. En tal caso, el tamaño de los individuos permite reconocer a los recién nacidos en otoño, los inmaduros de un año y los adultos de más de dos años. En primavera los jóvenes crecen rápidamente: las serpientes de dieciocho meses se reúnen y se aparean poco a poco con el grupo de adultos mayores. Suelen tener hasta noventa crías por camada. En julio, los inmaduros mayores (diez meses) tienen casi el mismo tamaño que los adultos.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersa hasta los 2200 metros sobre el nivel del mar por el sur de Canadá. Habita las praderas centrales de USA., Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas, este de Wyoming, este de Colorado, noreste de New México, Oklahoma, norte de Texas, Minnesota, Iowa, Wisconsin, Missouri, Illinois, Indiana, Arkansas.
Presenta dos subespecies muy cuestionadas.

Subespecies:

JARRETERA OCCIDENTAL

Thamnophis radix haydeni KENNICOTT 1860: 298

Posee ciento cincuenta y cinco escamas o más en el vientre. Sobre el cuello tiene veintiuna hilera de escamas.
El área de dispersión comprende Minnesota, Iowa, Missouri y Arkansas, EE.UU.

JARRETERA ORIENTAL

Thamnophis radix radix (BAIRD & GIRARD, 1853)

Posee ciento cincuenta y cuatro escamas o menos en el vientre. Sobre el cuello posee diecinueve hilera de escamas.
El área de dispersión comprende Indiana, Iowa, Wisconsin, Missouri e Illinois, EE.UU.

Comentario:
Ambas subespecies figuran como inválidas por ITIS
Publication: Rossman, D. A., N. B. Ford, and R. A. Seigel. 1996. The Garter Snakes: Evolution and Ecology. v-332.

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