Especie:
Thelotornis kirtlandii

Sinónimos:

Leptophis kirtlandii HALLOWELL 1844: 62
Oxybelis Lecomptei DUMÉRIL & BIBRON 1854: 821
Tragophis rufulus DUMÉRIL & BIBRON 1854: 827
Dryophis Kirtlandii — HALLOWELL 1854: 100
Oxybelis violacea FISCHER 1856: 91
Oxybelis Kirtlandii — HALLOWELL 1857: 59
Dryophis Kirtlandii — BOCAGE 1866: 48
Thelotornis Kirtlandii — FISCHER 1884: 11
Dryiophis Kirtlandii — BOCAGE 1895 (part.)
Thelotornis kirtlandii — SCHMIDT 1923: 112
Thelotornis kirtlandii — HARDING & WELCH 1980
Thelotornis kirtlandii — RÖDEL & MAHSBERG 2000

SERPIENTE DE VIÑA

Mide entre un metro con veinte centímetros y un metro con ochenta centímetros de longitud.
La coloración de las partes superiores es grisácea o parda con o sin manchas claras y bandas transversales oscuras. Cada lado de la cabeza presenta una banda negra que va de la punta del hocico a la región temporal pasando por el ojo. El cuello presenta una amplia banda transversal negra.
Tiene un cuerpo fino y alargado, cubierto en la parte superior de escamas débilmente carenadas.
La cabeza es fina y alargada, con ojos dotados de pupila horizontal, disposición que se adapta a la forma del cráneo y asegura al animal la perfecta visión binocular.
Las escamas dorsales son 19 en la mitad del cuerpo. Las placas ventrales son 173-189 en un promedio entre machos y hembras. 150-157 subcaudales los machos y 140-154 las hembras.
Tiene costumbres arborícolas. Su coloración lo hace prácticamente invisible cuando se desplaza por la copa de los árboles.
Es de carácter tranquilo, pero cuando es molestado hincha su cuello y garganta y trata de morder al agresor.
Su veneno es muy potente y peligroso para el ser humano.
Es ofiófago ocasional y dentro de su dieta figura la especie Thelotornis capensis.
Se dispersa por Somalia, Kenya, Zambia, Tanzania, Uganda, República Democrática de Congo, Congo, Angola, Gabón, Guinea Ecuatorial, Nigeria, Camerún, Togo, Benin, Ghana, Costa de Marfil, Liberia, Sierra Leone, Guinea, Guinea-Bissau, República Centroafricana.

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