Especie:
Zamenis longissimus

Sinónimos:

Natrix longissima LAURENTI 1768: 74
Coluber aesculapi LACEPEDE 1789
Elaphis Aesculapii — DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 278
Coluber esculapii — SCLATER 1891: 33
Coluber longissimus — BOULENGER 1894: 52
Coluber Aesculapii — ZANG 1905
Coluber longissimus — BOULENGER 1913
Elaphe longissima — ENGELMANN et al 1993
Elaphe longissima — SCHULZ 1996
Zamenis longissimus — UTIGER et al. 2002
Zamenis longissimus — SCHLÜTER 2006
Zamenis longissima — VENCHI & SINDACO 2006
Zamenis longissimus — KWET 2007

CULEBRA DE ESCULAPIO

Mide hasta dos metros de longitud.
Es do color gris-castaño, con pequeñas listas claras y una mancha en forma de "V" invertida en la nuca.
Se arrastra y trepa con gran agilidad. Se alimenta de pequeños mamíferos, lagartos, pájaros y huevos.
Suele habitar los lugares pedregosos y carentes de vegetación o poblados de matas desde el llano hasta los mil seiscientos metros sobre el nivel del mar.
Es de reproducción ovípara. El apareamiento tiene lugar en mayo o junio y la puesta entre junio y julio. Llega a poner hasta veinte huevos en una galería de topos abandonada, un una cavidad del suelo o en un montón de detritos vegetales. La eclosión se produce entre setiembre y octubre. Las crías miden al nacer unos veinte centímetros de largo
Cuando se intenta agarrarlo o se siente en peligro se defiende furiosamente a mordiscos y expulsa una secreción fétida, producida por una glándulas situadas cerca de la cloaca. .
Es el símbolo de Esculapio o de la medicina, encontrándose arrollado en un bastón. De acuerdo a la historia, en tiempo de los cónsules Fabio y Bruto uno peste causó estragos en Roma, y por este motivo se importó una serpiente de Epidauro, que fue adorada en una isla del Tiber a fin de terminar con la plaga. En Roma se protegía por ser símbolo de la ciencia médica y, por lo tanto de la salud.
Se dispersa noroeste de España, Francia, Italia y sur de Suiza, Alemania, sur de Austria, República Checa y Eslovaca, Holanda, Hungría, Rumania, Bulgaria, norte de Turquía, Grecia, Yugoslavia, Croacia, Eslovenia, Bosnia y Hercegowina, Monte Negro, Macedonia, Serbia, Albania, Georgia, noroeste de Irán, Moldavia, sur de Rusia sudoeste de Ucrania, norte de Asia Menor, Moldova, Azerbaiján.

Comentario:
Se lo puede encontrar como Elaphe longissima.

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