Especie:
Agkistrodon contortrix

Sinónimos:

Boa contortrix LINNAEUS 1766: 373
Ancistrodon contortrix — BAIRD 1854: 13
Agkistrodon contortrix — BAIRD & GIRARD 1853: 17
Trigonocephalus contortrix — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 1494
Cenchris atrofuscus — THEOBALD 1868
Agkistrodon contortrix contortrix — GLOYD & CONANT 1990
Agkistrodon contortrix contortrix — CONANT & COLLINS 1991: 227
Agkistrodon contortrix — LINER 1994
Agkistrodon contortrix — MCDIARMID, CAMPBELL & TOURÉ 1999: 236

Agkistrodon contortrix laticinctus GLOYD & CONANT 1934
Agkistrodon contortrix laticinctus GLOYD & CONANT 1934
Agkistrodon mokasen laticinctus — GLOYD & CONANT 1943
Agkistrodon contortrix laticinctus — GLOYD & CONANT 1990
Agkistrodon contortrix laticinctus — CONANT & COLLINS 1991: 228
Agkistrodon contortrix laticinctus — CROTHER 2000: 56

Agkistrodon contortrix mokasen (PALISOT DE BEAUVOIS 1799)
Agkistrodon mokason PALISOT DE BEAUVOIS 1799
Cenchris mokeson DAUDIN 1803
Agkistrodon mokasen mokasen — BURT 1935
Agkistrodon mokasen mokasen — CONANT 1938
Agkistrodon contortrix mokasen — GLOYD & CONANT 1990
Agkistrodon contortrix mokasen — CONANT & COLLINS 1991: 226
Agkistrodon contortrix mokeson — WELCH 1994: 11 (in error)
Agkistrodon contortrix mokasen — CROTHER 2000: 56

Agkistrodon contortrix phaeogaster GLOYD 1969
Agkistrodon contortrix phaeogaster — GLOYD & CONANT 1990
Agkistrodon contortrix phaeogaster — CONANT & COLLINS 1991: 227
Agkistrodon contortrix phaeogaster — CROTHER 2000: 56

Agkistrodon contortrix pictigaster GLOYD & CONANT 1943
Agkistrodon mokeson pictigaster GLOYD & CONANT 1943
Agkistrodon contortrix pictigaster — GLOYD & CONANT 1990
Agkistrodon contortrix pictigaster — CONANT & COLLINS 1991: 228
Agkistrodon contortrix pictigaster — CROTHER 2000: 56

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE

Mide entre cincuenta y cinco centímetros y un metro con treinta y cinco centímetros de longitud.
Tiene una coloración de fondo cobrizo, naranja, rosada, rojiza o gris-amarillenta, sobre las que se destacan llamativas bandas transversales de tonalidad castaño-oscuro, pardo-rojizo o negruzcas. Se asemeja mucho al tapiz de hojas secas que suele recubrir el suelo de los bosques de maderas duras.
El cuerpo es fuerte, potente, con la cola corta que termina abruptamente y en punta. La cabeza es grande, ancha aplanada y bien diferenciada del cuello. Su hocico es obtuso y puntiagudo y se dirige ligeramente hacia arriba. Posee un visible foso facial entre el ojo y la escama rostral. Los ojos son pequeños y están dotados de pupila vertical elíptica.
Las escamas dorsales están débilmente carenadas y se encuentran en 23-25 hileras de escamas en la mitad del cuerpo. La escama anal está dividida.
Habita las orillas rocosas y arboladas de ríos y pantanos, laderas arboladas y con rocas, regiones que periódicamente se inundan y en los desfiladeros de montaña hasta los mil quinientos metros sobre el nivel del mar.
Se asolea durante el día en primavera y otoño volviéndose nocturna a medida que los días se vuelven más calurosos.
Los refugios predilectos durante el verano son paredes de roca, escombros cerca de granjas abandonadas, montones de aserrín y troncos en descomposición y rocas grandes y alargadas cerca de arroyos. En otoño esta serpiente regresan a sus guaridas, casi siempre afloramientos rocosos o una ladera con exposición sur o este.
Su alimento consiste principalmente en mamíferos pequeños, lagartijas y ranas, matando a su presa inoculando con sus colmillos anteriores un potente veneno.
Como sus parientes, las Serpientes de cascabel, puede producir una picadura peligrosa, ya que su veneno es bastante activo. El veneno penetra en el torrente sanguíneo de la víctima causando hemorragias internas. Es tremendamente dolorosa para el hombre, alterándose mucho el color de la carne y de la piel.
Por suerte se trata de una especie poco agresiva. Generalmente huye ante el más mínimo peligro, pero al verse acorralado ataca con gran agresividad. Las mordeduras son dolorosas, pero rara vez resulta una amenaza seria para la vida.
Es ovovivíparo. Se aparea entre abril y mayo y entre agosto y octubre nacen de una a cuatro crías que miden entre dieciocho y veinticinco centímetros de longitud. Maduran sexualmente entre los dos o tres años.
Disperso en USA por: Texas, este y centro de Oklahoma, este de Kansas, Missouri, Arkansas, Louisiana, Mississippí, Alabama, Georgia, Florida, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Tennessee, Kentucky, Virginia, Virginia del Oeste, sur de Illinois, sur de Indiana, sur de Ohio, Iowa, Pensilvania, Maryland, New Jersey, Delaware, sur de New York, Connecticut, Massachussets. Por el noreste de Chihuahua y norte de Coahuila en Méjico.
Consta de cinco subespecies.

Subespecies:

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE DEL SUR

Agkistrodon contortrix contortrix (LINNAEUS 1766)

Forma bandas de color cobrizo que quedan bien montadas en el dorso, siendo hacia la parte ventral bastante más claras. Presenta unas manchas marrón oscuro en las primeras hileras dorsales a lo largo del cuerpo, salvo en la zona caudal.
Se dispersa por el este y sudeste de USA.

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE CON BANDAS ANCHAS

Agkistrodon contortrix laticinctus GLOYD & CONANT 1934

Es una de las especies más pequeñas. Raramente excede los setenta y cinco centímetros de longitud.
Las bandas oscuras son mucho más amplias que los espacios claros entre ellas, tanto en la línea media dorsal como en el lateral.
Se dispersa por el norte y centro de Texas hasta Kansas, USA.

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE DEL NORTE

Agkistrodon contortrix mokasen PALISOT DE BEAUVOIS 1799

Forma bandas de color marrón oscuro en los bordes y marrón claro en el centro, dentro de éste tienen un ocelo oscuro. Generalmente se encuentran en la línea media dorsal, aunque a veces no coinciden y quedan discontinuas.
Se dispersa por Massachussets, Illinois, Mississippí, Alabama, Georgia y Carolina del Sur USA.

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE

Agkistrodon contortrix phaeogaster GLOYD 1969: 220

El colorido es similar a Agkistrodon contortrix mokenson, pero las bandas son más oscuras y no poseen manchas dentro de la banda.
Se dispersa por Oklahoma, Kansas, Missouri, Iowa y Nebraska, USA.

MOCASÍN DE CABEZA DE COBRE

Agkistrodon contortrix pictigaster GLOYD & CONANT 1943

Es de un color cobrizo en el dorso igual que en la cabeza. Presenta bandas bien diferenciadas de un color grisáceo claro. En ocasiones estas bandas no son continuas y se cortan justo en la zona vertebral.
Se dispersa por Méjico y Trans-Pecos, Texas, USA.

Comentario:
Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

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