Especie:
Atheris squamigera

Sinónimos:

Atheris squamiger squamiger
Echis squamigera HALLOWELL 1854: 193
Echis squamigera Hallowell, 1856
Toxicoa squamigera - COPE 1859: 341 ?
Toxicoa squamigera Cope, 1860
Atheris squamatus COPE 1862: 337 ?
Poecilostolus burtonii GÜNTHER 1863: 239
Atheris burtonii - GÜNTHER 1863: 16
Atheris polylepis PETERS 1864 fide BROADLEY (in GOLAY 1993)
Atheris squamigera Peters, 1864
Atheris squamiger Peters, 1876
Atheris Lucani ROCHEBRUNE 1885: 89
Atheris Proximus ROCHEBRUNE 1885: 90
Atheris anisolepis Mocquard, 1887
Atheris laeviceps Boettger, 1887
Atheris squamigera - SCHMIDT 1923: 144
Atheris squamiger - WELCH 1994: 21
Atheris squamiger - TRAPE & ROUX-ESTÈVE 1995: 45
Atheris anisolepis Broadley, 1998
Atheris squamigera - MCDIARMID, CAMPBELL & TOURÉ 1999: 357
Atheris squamigera - LAWSON & USTACH 2000

VÍBORA ÁSPERA DE LA HOJA

Mide entre cuarenta y cinco y cincuenta centímetros, aunque algunas hembras pueden llegar hasta los ochenta y un centímetros de longitud.
La coloración es muy variable. Hay ejemplares totalmente verdes y otros con una gran infinidad de tonalidades. Los colores más típicos de la especie pueden ser verde, verde oliva amarillento, o marrón. Se han visto ejemplares amarillos, anaranjados, rojos, azules y grises. Casi todos se encuentran cruzados dorsalmente por unas 30 bandas de un tono más oscuro y entre 10-19 en la cola, no siempre claramente definidos a pesar de que normalmente están presentes. El vientre es amarillo o verde, a menudo con las marcas negras.
Las escamas, fuertemente carenadas e imbricadas dan un aspecto áspero, tienen quillas de color claro y pueden ser amarillas en la punta. ´
La cola es prensil para asegurarse a las ramas. La punta tiene una marca conspicua de siete a doce milímetros de color blanco marfil sobre al menos diez escamas subcaudales.
La cabeza es larga, ancha y aplanada y fácilmente distinguible del cuello, está densamente cubierta con escamas quilladas imbricadas. La pupila es elíptica vertical. La garganta algunas veces es amarilla.
Es de hábito nocturno y durante el día termorregula sobre el follaje. Es altamente arborícola y cuando se siente perturbado permanece inmóvil en la vegetación y si la perturbación no cesa puede dejarse caer a través del follaje.
Se alimenta por la noche descendiendo a través del follaje hasta quedar colgado justo sobre el suelo, desde esta posición captura pequeños mamíferos, ranas, lacértidos y serpientes que pasan por debajo. También suele beber agua cuando está colgado de la vegetación tomando la condensada que corre hacia abajo por su cuerpo. Es predada por serpientes del género Mehelya y por Naja melanoleuca.
El apareamiento es de octubre a noviembre y las crías, entre 5-9, nacen de marzo abril. Son de color oliva oscuro con barras ondulantes, oliva claro u oliva amarillento con márgenes finos color oliva oscuro. Las bandas están a intervalos de cinco milímetros, el vientre es verde oliva más pálido y la coloración de los adultos se desarrolla después de tres a cuatro meses.
Es llamado también víbora de la hoja.
Se encuentra hasta los 1900 metros sobre el nivel del mar en las selvas tropicales y las arboledas que confinan pantanos y bosques lluviosos. Se halla, a menudo, en árboles, ramas bajas o malezas.
No es agresivo, sino que se defenderá cuando es molestado o tocado. Su veneno es hemotóxico.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersa por Kenya, Uganda, Camerún, República Centroafricana, República Democrática de Congo, Congo, Gabón, Angola, Togo, Ghana, África.
Consta de dos subespecies.

Subespecies:

VÍBORA ÁSPERA DE ITURI

Atheris squamiger robustus LAURENT, 1956

Alcanza una longitud de setenta y cinco centímetros.
Presenta un color verde-aceitunado-azulado.
Se dispersa en los bosques de montaña de la región de Ituri, Congo, África.

VÍBORA DEL VALLE DE LA LLUVIA

Atheris squamiger squamiger (HALLOWELL 1854)

Se dispersa por Ghana, Camerún, Congo, Uganda, el oeste de Kenia y Angola, África.

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