Especie:
Contia tenuis

Sinónios:

Calamaria tenuis BAIRD & GIRARD 1852
Contia tenuis - FITCH 1936
Contia tenuis - STEBBINS 1985: 176
Contia tenuis - CROTHER 2000: 59

SERPIENTES MARRÓN DE ESPINA CORTA

Mide entre veinte y treinta centímetros, llegando en ocasiones hasta los cuarenta y seis centímetros de longitud.
Tiene un color dorsal marrón, marrón rojizo, rojo grisáceo o pardusco. Ventralmente presenta barras transversales alternadas de color negro y crema o gris claro. Posee en la zona dorsolateral una línea de un color un poco más claro que el de fondo, que en ocasiones no se encuentran. Los juveniles son rojizos con las líneas oscuras a los lados.
Presenta 15 hileras longitudinales de escamas lisas en la mitad del cuerpo. La escama anal se encuentra dividida. La cola tiene una espina dorsal aguda en la extremidad, que da a esta serpiente su nombre.
Es un buen excavador, pasa muchas horas debajo de los objetos o de cuevas subterráneas superficiales.
Habita cerca de arroyos o lugares húmedos como praderas abiertas, en colinas dominadas por robles azules, abetos y bosques de arce hasta los mil novecientos metros sobre el nivel del mar.
Se alimenta de ranas, sus huevos y salamandras delgadas.
Presumiblemente a fines de junio o julio la hembra pone entre dos y ocho huevos de unos cuarenta y cuatro milímetros de largo de los cuales a mediados del otoño, nacen las crías que miden uno setenta y seis milímetros de longitud.
Considerado inofensivo a los seres humanos.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Su área de distribución abarca la costa de California, este del Valle de San Joaquín en Sierra Nevadas, norte del Valle de Willamette, Oregon. Se encuentra también aislado en las poblaciones de los condados de Taladran y Klickitat, Washington, Isla Pinder Norte y Columbia Británica, USA.

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