Especie:
Farancia abacura

Sinónimos:

Helicops abacurus HOLBROOK 1836: 119
Farancia abacurus - BAIRD & GIRARD 1853: 123
Calopisma Abacurum - DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 342
Farancia abacura - MATTISON 2007: 153

Farancia abacura abacura (HOLBROOK 1836)
Farancia abacura abacura - CONANT & COLLINS 1991: 182
Homolopsis crassa BLYTH 1854: 300 (fide BAUER & DAS 1999)
Farancia abacura abacura - CROTHER 2000: 62

Farancia abacura reinwardtii (SCHLEGEL, 1837: 173)
Farancia abacura reinwardtii - CONANT & COLLINS 1991: 182
Farancia abacura reinwardtii - CROTHER 2000: 62

CULEBRA DE FANGO

Por lo común mide entre noventa y siete centímetros y dos metros con seis centímetros de longitud.
Las partes corporales superiores presentan color negro azulado. En la zona de los flancos, existe una hilera de manchas triangulares rojas o rosadas, que se disponen a modo de tablero de ajedrez en la zona ventral.
Posee la cabeza alargada.
Los ojos son grandes y de pupila redondeada.
El tronco está cubierto de escamas lisas, es cilíndrico, grueso y fuerte. Presenta diecinueve hileras de escamas en la parte media del cuerpo. La escama anal generalmente está dividida.
Posee los escudos internasales soldados en la cabeza y ha perdido la escama preocular.
La cola se distingue por su corta longitud y por el hecho que su diámetro disminuye en forma brusca para terminar en una punta córnea.
Es del todo inofensivo, erróneamente se lo considera peligroso. Se afirma que se sirve de la punta córnea que posee en el extremo de la cola para herir y envenenar a sus víctimas, lo que no pasa de ser una leyenda.
Se establece siempre en las orillas cenagosas, donde con el hocico y con la cola excava largas y tortuosas galerías.
Se nutre principalmente de anfibios urodelos, salamanquesas, ranas y peces.
El período de celo coincide con los meses de verano. La puesta tiene lugar a comienzos del otoño y se compone de veinte a más de cien huevos de unos cuatro centímetros de longitud. Al parecer, estas serpientes, practican en el barro una especie de nido donde efectúan la puesta, que protegen luego con su cuerpo. La incubación dura entre siete u ocho semanas. Las crías miden al nacer en octubre, unos treinta centímetros de longitud.
Adopta, como otros ofidios, la técnica de fingirse muerto ante una amenaza o peligro.
Su longevidad supera los dieciocho años.
Su área de dispersión en EE.UU. comprende parajes húmedos e incluso pantanos del sudeste de Virginia, sur y este Arkansas, Louisiana, Georgia, , Carolina del Sur, sur y este de Carolina del Norte, sur de Florida, este de Texas, norte de Mississippí, oeste de Tennessee, sudeste de Missouri, oeste de Kentucky, sur de Illinois. Existe una población aislada en el centronorte de Alabama.
Presenta dos subespecies.

Subespecies:

SERPIENTE DEL FANGO ORIENTAL

Farancia abacura abacura (HOLBROOK, 1836)

Llega a medir de adulto hasta un metro, aunque se han encontrado ejemplares de dos metros con siete centímetros de longitud.
El dorso es, sobre todo, de color negro brillante, azul iridiscente en la luz del sol. Ventralmente tiene un patrón cuadriculado como un tablero de damas de color rojo y negro. Las marcas rojas, 53 o más, invaden la zona lateral del dorso. Los juveniles tienen un aspecto similar a los adultos, pero el rojo invade más arriba la zona dorsolateral.
Presenta 19 hileras longitudinales de escamas lisas y brillantes en el medio del cuerpo. Sobre la parte caudal, en la zona cloacal, un grupo de escamas se tornan aquilladas. La extremidad de la cola termina en una escama córnea y puntiaguda.
Presenta cuerpos gruesos y macizos. El cuello no se distingue de la cabeza.
En algunos lugares del centro norte de Florida, el veinte o treinta por ciento de la población reemplaza por blanco el color rojizo del vientre.
Es de costumbre semiacuática, encontrándose, sobre todo en zonas con ríos, lagunas y pantanos de agua dulce. Le gusta, especialmente, las zonas invadidas con vegetación acuática y con fondos fangosos.
Se alimenta, principalmente, de salamandras. Sus dientes fuertemente curvados ayudan a sostener las mismas para poder engullirlas. Los juveniles se alimentan de salamandras, renacuajos, ranas y pequeños peces.
Es ovíparo. Los huevos, generalmente, son puestos en áreas húmedas y preferentemente en cavidades cercanas a los lugares con agua. Las puestas son muy numerosas y se han contado hasta ciento cuatro huevos.
Su área de dispersión comprende el sudeste de Virginia hasta el sur de Florida y del oeste al sudeste de Alabama.

SERPIENTE DEL FANGO OCCIDENTAL

Farancia abacura reinwardtii SCHLEGEL, 1837

Los adultos miden entre noventa y un centímetros y un metro con treinta y dos centímetros, encontrándose ejemplares de hasta un metro con ochenta y ocho centímetros de longitud.
El dorso es, sobre todo, de color negro brillante, azul iridiscente en la luz del sol. Ventralmente tiene un patrón cuadriculado como un tablero de damas de color rojo y negro. Las marcas rojas, 52 o menos, invaden la zona lateral del dorso. Los juveniles tienen un aspecto similar a los adultos, pero el rojo invade más arriba la zona dorsolateral.
Presenta 19 hileras longitudinales de escamas lisas y brillantes en el medio del cuerpo. Sobre la parte caudal, en la zona cloacal, un grupo de escamas se tornan aquilladas. La extremidad de la cola termina en una escama córnea y puntiaguda.
Presenta cuerpos gruesos y macizos. El cuello no se distingue de la cabeza.
Es de costumbre semiacuática, encontrándose, sobre todo en zonas con ríos, lagunas y pantanos de agua dulce. Le gusta, especialmente, las zonas invadidas con vegetación acuática y con fondos fangosos.
Se alimenta, principalmente, de salamandras. Sus dientes fuertemente curvados ayudan a sostener las mismas para poder engullirlas. Los juveniles se alimentan de salamandras, renacuajos, ranas y pequeños peces.
Es ovíparo. Los huevos, generalmente, son puestos en áreas húmedas y preferentemente en cavidades cercanas a los lugares con agua. Las puestas son muy numerosas.
Su área de dispersión comprende el oeste de Alabama hasta el este de Texas, norte del valle del Mississippí hasta el sur de Illinois.

Comentario:
Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

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