Especie:
Lampropeltis getula

Sinónimos:

Coluber getulus LINNAEUS 1766: 382
Ophibolus getulus — BAIRD & GIRARD 1853: 85
Coronella Getulus — DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 616
Coronella getulus var. pseudogetulus – JAN 1865
Ophibolus getulus — COPE 1875: 11
Ophilobus [sic] getulus — COPE 1892: 335
Triaeniopholis arenarius WERNER 1924
Lampropeltis getula goini NEILL & ALLEN 1949
Lampropeltis getulus brooksi BARBOUR 1919
Lampropeltis getula — STEBBINS 1985: 191
Lampropeltis getula — CONANT & COLLINS 1991: 205
Lampropeltis getula — LINER 1994
Lampropeltis getula — PYRON & BURBRINK 2009

Lampropeltis getula floridana BLANCHARD 1919
Lampropeltis getula floridana — CROTHER 2000: 64
Lampropeltis getula floridana — HALLMEN 2005

Lampropeltis getula niger (YARROW 1882: 438)
Lampropeltis getulus nigra — BURT 1935
Lampropeltis getula nigra — CONANT 1938
Lampropeltis getulus niger — SEUFER & JAUCH 1980
Lampropeltis getula niger — CROTHER 2000: 64

Lampropeltis getula nigrita ZWEIFEL & NORRIS 1955
Lampropeltis getulus nigritus — STEBBINS 1985: 192
Lampropeltis getula nigrita — CROTHER 2000: 64

Lampropeltis getula sticticeps BARBOUR & ENGELS 1942
Lampropeltis getulus sticticeps — LAZELL & MUSICK 1981

SERPIENTE REY COMÚN

Mide aproximadamente entre noventa centímetros y dos metros con quince centímetros de longitud.
Es de color negro con unas líneas blancas ubicadas transversalmente en forma de cadena a lo largo de todo el cuerpo. En cautiverio pueden encontrarse individuos albinos. Las partes superiores del cuerpo están cubiertas de escamas lisas y tienen una coloración que varía en relación con la distribución geográfica de las subespecies. El color del vientre oscila del blanco a manchado totalmente con un pigmento muy oscuro, casi simplemente negro.
Tienen de diecinueve a veinticinco hileras de escamas en la mitad del cuerpo. La escama anal es única.
Presenta una cabeza pequeña y poco diferenciada del cuerpo, con ojos dotados de pupila redonda y una cola más bien corta.
Habita pinares costeros, orillas arboladas de pantanos y estanques, terrenos áridos y semiáridos.
Generalmente entra en actividad sólo por la mañana o cerca del atardecer, pero en los períodos más cálidos sale al exterior sólo de noche.
Es primariamente terrestre, ocasionalmente asciende a los arbustos.
Dentro de la subfamilia es uno de los principales ofiófagos, sin despreciar pequeños micromamíferos, y aves. No duda en atacar a las Víboras de Cascabel, "Crotalus". Lo captura por la cabeza y se enrosca apretadamente alrededor del cuerpo. Va engulléndola mediante movimientos alternos de las mandíbulas sin preocuparse de posibles mordeduras. Es inmune al veneno de los Crotalinae y sobrevive a dosis capaces de matar a un millar de mamíferos de su mismo peso. También incluye en su dieta serpientes de coral, lagartos, ratones, pájaros y huevos.
El apareo se realiza en marzo, en Florida es en junio. Pone en mayo, en Florida agosto, de tres a veinticuatro huevos de color amarillento y alargados, de unos treinta a setenta milímetros de largo. La incubación dura de ocho a once semanas dependiendo de la temperatura. Las crías miden entre veintitrés y treinta centímetros de largo.
Es fácil de mantener en cautiverio, donde registra una longevidad de hasta veinticuatro años.
Se encuentra diseminado a través de América del Norte, desde Virginia hasta California.
Habita diversas zonas, incluidas entre ellas, laderas arboladas, rocosas y secas, pantanos fluviales y marismas costeras, praderas desiertas y chaparrales hasta los dos mil cien metros sobre el nivel del mar.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Su área de dispersión abarca Carolina del Sur, Georgia, Florida, Alabama, Mississippí, Louisiana, Arkansas, Kentucky, Tennessee, sur de Indiana, sur y sudoeste de Illinois, sur de Iowa, Missouri, sudeste de Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona, sur de Nevada, California, Oregon, sur de Indiana, sur de Ohio, Virginia del Oeste, USA.
Presenta once subespecies.

Subespecies:

CULEBRA REAL DE FLORIDA

Lampropeltis getula floridana BLANCHARD 1919

Mide entre ochenta y cinco centímetros y un metro con cincuenta centímetros de longitud.
De color blanco con manchas dorsales negras, o aparecen dos combinaciones coloreadas, una de anillos amarillos y otra de franjas amarillas sobre fondo negro o pardo. Posee veintitrés hileras de escamas en la mitad del cuerpo.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Su área de dispersión comprende el centro de Florida; en las poblaciones aisladas de los condados de Duval y Baker, en el noreste de Florida, USA.

SERPIENTE REY COMÚN

Lampropeltis getula getula (LINNAEUS 1766)

Mide entre setenta y cinco centímetros y un metro con cincuent centímetros de longitud.
Es de color oscuro o negro brillante con ribetes o barras irregulares en forma de cadena de color amarillo. El vientre es cubierto con manchas irregulares y alternadas de color negro y blanco. Los juveniles son igual a los adultos.
Posee 21 hileras longitudinales de escamas en el medio del cuerpo.
Es de costumbre diurna, auque se suele ver durante el crepúsculo y la noche.
Esta especie es terrestre, y se encuentra, generalmente, debajo de objetos superficiales, como troncos, montones de hojas y bajo piedras y grietas.
Habita una diversa variedad de hábitat, incluyendo bosque de madera dura, bosque mezclados de pino y madera dura, bosque del pino, campos abandonados, márgenes de pantanos de agua dulce, y a lo largo de las orillas de los ríos.
Se alimenta, principalmente, de serpientes de la subfamilia Crotalinae, contra cuyo terrible veneno está inmunizado. También de otras serpientes de tierra.
Cuando es molestado o se encuentra amenazado, puede descargar almizcle de las glándulas que posee en la base de la cola y hacer vibrar su cola. También puede hacerse como una bola y ocultar su cabeza en el centro.
El apareamiento ocurre, probablemente, en la primavera. Los huevos son puestos, aproximadamente, en junio. Al nacer, las crías miden entre nueve y diecisiete centímetros de longitud.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Su área de dispersión comprende el sur de Nueva Jersey el norte de Florida, el extremo oeste del oeste de Virginia, centro de Virginia, extremo oeste de Carolina del Norte y sur de Alabama, USA.

SERPIENTE REY

Lampropeltis getula goini NEILL & ALLEN 1949

Llega a medir hasta un metro con veinte centímetros de longitud.
Se dispersa por América del Norte.

SERPIENTE REY DE FLORIDA

Lampropeltis getula meansi KRYSKO & JUDD 2006

Se dispersas por Florida, USA.

SERPIENTE REY NEGRA

Lampropeltis getula niger (YARROW 1882: 438)

Su coloración es negro lustroso con pequeños puntitos de color claro que no está de acuerdo a las características de la especie.
Su área de dispersión comprende el este de Illinois al extremo centrosur de Ohio y oeste de Virginia, por el sur al noroeste Georgia y norte de Alabama, USA.

Lampropeltis getula nigrita ZWEIFEL & NORRIS 1955: 238

Llega a medir hasta un metro con cinco centímetros de longitud.
Su color es uniformemente negro o negro con manchas pequeñas sobre cada lado y algunas escamas posteriores. Posee de veintitrés a veinticinco hileras de escamas en la mitad del cuerpo.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Su área de dispersión comprende el oeste de Sonora y extremo noroeste de Sinaloa, Méjico, dentro del sudeste de Arizona, USA.

SERPIENTE REY DE BANCOS EXTERIORES

Lampropeltis getula sticticeps BARBOUR & ENGELS 1942

Mide entre setenta y cinco centímetros y un metro con veinte centímetros de longitud.
Similar a Lampropeltis getulus getulus, pero comúnmente de color tostado en vez de negro. Presenta unas manchitas claras entre los interespacios de la cadena de manchas oscuras.
Posee una robusta cabeza con la escama rostral excepcionalmente grande.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
Se dispersa por el sur de Nueva Jersey al norte de Florida, oeste de los Apalaches y sur de Alabama, USA.

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