Especie:
Pantherophis obsoletus

Sinónimos:

Elaphe obsoleta (SAY 1823: 140)
Georgia obsoleta — BAIRD & GIRARD 1853: 158
Coluber obsoletus — BOULENGER 1894: 50
Elaphe obsoleta — BURT 1935
Elaphe obsoleta deckerti — STANKOWSKI 1986
Elaphe obsoleta — SCHULZ 1996
Pantherophis obsoletus — UTIGER et al. 2002
Pantherophis obsoletus — BÖHME 2005
Pantherophis obsoletus — POTTS & COLLINS 2005
Pituophis obsoletus — BURBRINK 2007
Scotophis obsoletus — COLLINS & TAGGART 2008
Pantherophis obsoletus — PYRON & BURBRINK 2009

Elaphe obsoleta lindheimerii (BAIRD & GIRARD 1853)
Scotophis Lindheimerii BAIRD & GIRARD 1853: 74
Elaphe obsoleta lindheimerii CONANT & COLLINS 1991: 199
Elaphe obsoleta lindheimeri — CROTHER 2000: 62
Pantherophis obsoletus lindheimeri — SCHMIDT 2004
Pantherophis obsoletus lindheimeri — HALLMEN 2005

Elaphe obsoleta quadrivittata (HOLBROOK 1836)
Coluber quadri-vittatus HOLBROOK 1842 (fide DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854)
Elaphis quadri-vittatus — DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL 1854: 265
Scotophis quadrivittatus — BAIRD & GIRARD 1853: 80
Elaphe williamsi BARBOUR & CARR 1940 (?)
Elaphe obsoleta williamsi
Elaphe obsoleta quadrivittata — CONANT & COLLINS 1991: 198
Elaphe obsoleta quadrivittata — PALMER & BRASWELL 1995
Elaphe obsoleta quadrivittata — CROTHER 2000: 62
Pantherophis obsoletus quadrivittatus — MENSE 2010

Elaphe obsoleta rossalleni NEILL 1949
Elaphe obsoleta rossalleni — CONANT & COLLINS 1991: 198
Elaphe obsoleta rossalleni — CROTHER 2000: 62

Coluber obsoletus SAY 1823: 140
Georgia obsoleta — BAIRD & GIRARD 1853: 158
Coluber obsoletus — BOULENGER 1894: 50
Elaphe obsoleta — BURT 1935
Elaphe obsoleta deckerti — STANKOWSKI 1986
Elaphe obsoleta obsoleta — CONANT & COLLINS 1991: 197
Elaphe obsoleta obsoleta — CROTHER 2000: 62

SERPIENTE DE RATA AMERICANA

Llega a medir entre ochenta y seis centímetros y dos metros con sesenta y cinco centímetros de longitud.
Es un constrictor poderoso con tres modelos diferentes de color y estilo en los adultos, predominando: el liso, el rayado, y el manchado. El primero es de color negro, frecuentemente con blanco manchas blancas entre las escamas. El rayado es rojo, anaranjado, amarillo, marrón, o gris con cuatro rayas oscuras. El manchado es gris claro, amarillo, o marrón con manchas marrón oscuras, gris, o negras debajo del dorso. El vientre es uniformemente blanco, amarillo, anaranjado, o gris. Frecuentemente posee un moteado muy suave. Las escama del vientre son planas y en los bordes se doblan hacia arriba bruscamente. La parte inferior de la cola es lisa. Presenta una raya oscura que va desde el ojo hasta un poco antes del cuello. Cuando es joven las machas son más fuertes. Presenta entre veinticinco y treinta y tres hileras de escamas en el medio del cuerpo. Presenta la escama anal dividida.
Es un hábil trepador, sube árboles o madereros de edificios abandonados en busca de pájaros y ratones. Baja a tierra a menudo, donde se desplaza con mucha agilidad para cazar otros lagartos y mamíferos pequeños.
Durante la primavera permanece activo, sobre todo, de día, mientras que en el verano permanece activo sólo al atardecer y de noche.
En áreas norteñas frecuentemente comparte guaridas invernales con Víboras de cascabel.
Habita en los bosques de madera dura, los desfiladeros arbolados, pantanos, zonas rocosas, campos viejos, corrales; desde zonas húmedas hasta áridas. Llega hasta los mil trescientos cincuenta metros sobre el nivel del mar.
Se aparea de abril a junio y en el otoño pone de cinco a treinta huevos de entre treinta y siete y cincuenta y siete milímetros de largo. Busca para la puesta lugares con troncos podridos o debajo de las rocas. La incubación dura entre siete semanas y media y quince semanas. De agosto a octubre nacen las crías que miden entre veintiocho y cuarenta y un centímetros de largo.
La longevidad en cautiverio excede los 20 años.
Se lo conoce también bajo el nombre de Serpiente piloto.
Su área de dispersión comprende este de Ontario, Canadá y sudeste de Nebraska, este de Kansas, Oklahoma, este de Texas, sudeste de Minnesota, sur y este de Iowa, Missouri, Arkansas, Louisiana, sudoeste de Wisconsin, Mississippí, Illinois, Florida, Georgia, Alabama, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Kentucky, Virginia, Indiana, Ohio, Maryland, Delaware, Nueva Jersey, New York, Connecticut, Massachusetts, sur de Michigan, oeste de Vermont, Pensilvania, USA.
Esta especie posee tres subespecies.

Subspecies:

SERPIENTE RATERA NEGRA

Pantherophis obsoleta lindheimerii (BAIRD & GIRARD, 1853)

Es de un color amarillo o grisáceo, con apretadas manchas marrones, frecuentemente muestra entre las escamas manchas anaranjadas.
Esta subespecie es propensa a una mutación que comporta la desaparición de las escamas dorsales y cefálicas, excepto las labiales.
Puede trepar troncos rectos y relativamente lisos con cierta facilidad.
Su área de distribución abarca el sur de Luisiana hasta el centroeste de Texas, USA.

SERPIENTE DE RATA AMARILLA

Pantherophis obsoleta quadrivittata (HOLBROOK, 1836)

Puede llegar a medir hasta un metro con cincuenta centímetros de longitud.
Es de un color amarillo cremoso. Las bandas y las estrías tienen una coloración de fondo roja, parda o amarilla, sobre las que se destacan cuatro bandas longitudinales oscuras.
Es de costumbre arborícola. La superficie agrietada de la corteza de algunos árboles ofrece suficientes puntos de apoyo para que pueda ascender verticalmente.
Se nutre especialmente de roedores, puede llegar a comer huevos.
Se lo encuentra en EE.UU., especialmente en la Florida, en la zona costera de Carolina del Norte y del Sur y Georgia, USA.

SERPIENTE RATERA NEGRA DE LOS EVERGLADES

Pantherophis obsoleta rossalleni NEILL 1949

Es de un color rojo, rojo-anaranjado, o anaranjado con 4 rayas suaves. La lengua es de color rojo.
Su área de dispersión abarca los Everglades del sur de Florida, USA.

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