Especie:
Pituophis melanoleucus


Sinónimos:
Coluber melanoleucus DAUDIN 1803: 188
Churchilla bellona BAIRD & GIRARD 1852: 70
Pituophis bellona — BAIRD & GIRARD 1852: 351
Pituophis melanoleucus — BAIRD & GIRARD 1853: 65
Pituophis melanoleucus — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 233
Pityophis melanoleucus — SCLATER 1891: 30
Coluber melanoleucus — BOULENGER 1894: 68
Pituophis melanoleucus — SMITH & SMITH 1976
Pituophis melanoleucus — STEBBINS 1985: 189
Pituophis melanoleucus — CONANT & COLLINS 1991: 202
Pituophis melanoleucus — BURBRINK 2007

Pituophis melanoleucus lodingi BLANCHARD 1924
Pituophis melanoleucus lodingi — CROTHER 2000
Pituophis melanoleucus lodingi — BAXLEY et al. 2011

Pituophis melanoleucus melanoleucus (DAUDIN 1803)
Pituophis melanoleucus melanoleucus — CROTHER 2000

Pituophis melanoleucus mugitus BARBOUR 1921
Pituophis melanoleucus mugitus — CROTHER 2000
Pituophis melanoleucus mugitus — HIRSCHKORN & SKUBOWIUS 2011

SERPIENTE TORO

Llega a medir entre un metro con veinte centímetros y dos metros con cincuenta y cinco centímetros de longitud.
Es de color marrón claro con manchas marrón-rojizo recorriendo el dorso y lados.
Su cuerpo es de una contextura grande y poderosa. La cabeza es pequeña con relación al cuerpo.
La trompa es de forma puntiaguda, con la escama rostral ampliada y ascendente entre las escamas internasales. Comúnmente posee cuatro escamas prefrontales.
Posee entre veintisiete y treinta y siete hileras de escamas en la zona media del cuerpo. La escama anal está completa.
Es generalmente diurno, pero en tiempos templados puede estar activo durante la noche. Preferentemente se alimenta de roedores.
Se refugia, generalmente, en cuevas de mamíferos, tortugas o debajo de grandes rocas.
Cuando es enfrentado reaccione con fuertes silbidos, achatamiento de la cabeza y vibraciones de la cola.
Después del apareamiento, la hembra pone entre tres y veinticuatro huevos de color blanco-cremoso. Éstos miden entre cincuenta y ciento diez milímetros y son colocados, entre junio y agosto, en madrigueras en el suelo arenoso o debajo de rocas. La incubación dura entre sesenta y cuatro y setenta y nueve días.
Se encuentra en las regiones de los grandes lagos de Norteamérica, de inviernos rigurosos y lluviosos y veranos calurosos, así como a lo largo de la costa del Pacífico de EE.UU. Estas zonas poseen bosques mixtos formados por diversas asociaciones de plantas caducas y por un sotobosque de flora muy variada. También suele encontrarse en las estepas más o menos áridas de las grandes llanuras centrales de EE.UU. hasta los dos mil setecientos cincuenta metros sobre el nivel del mar.
Era muy utilizado en las ceremonias religiosas de los indios Hopi.
Es muy fácil de mantener en cautiverio.
Se dispersa por el sudoeste de Canadá. En USA se dispersa por: Washington, Oregon, Montana, Wyoming, California, Nevada, Arizona, Utah, sudoeste de Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Nuevo México, Texas, Minnesota, Iowa, Arkansas, Louisiana, Illinois, Wisconsin, Indiana, Kentucky, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Alabama, Mississippí, Florida, New Jersey. También se encuentra en Méjico.
Comprende tres subespecies.

Subespecies:

SERPIENTE TORO NEGRO

Pituophis melanoleucus lodingi BLANCHARD 1924

Llega a medir entre un metro con veinte centímetros y dos metros con cincuenta y cinco centímetros de longitud.
Es de un color uniformemente marrón-oscuro o negro con algunas manchas muy suaves.
Su área de dispersión comprende Alabama y Luisiana, EE.UU.

SERPIENTE TORO NORTEÑA

Pituophis melanoleucus melanoleucus (DAUDIN 1803)

Llega a medir entre un metro con veinte centímetros y dos metros con cincuenta y cinco centímetros de longitud.
Es de un color de fondo blanco, gris-pálido o amarillento con manchas negras o marrones que recorren el cuerpo; unas grandes en forma de banda sobre el dorso y otras pequeñas en la zona dorsolateral. Hacia la zona caudal son de color castaño y se encuentran únicamente sobre el dorso y la parte superior de la cola.
Acostumbra a utilizar las cuevas de los roedores como hábitat.
Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, este de Tennessee, sudeste de Kentucky, Alabama, New Jersey, Virginia, Kentucky.

SERPIENTE TORO DE FLORIDA

Pituophis melanoleucus mugitus BARBOUR 1921

Llega a medir entre un metro con veinte centímetros y dos metros con cincuenta y cinco centímetros de longitud.
Es de un color grisáceo en la zona anterior y marrón-óxido hacia la zona posterior. Posee algunas manchas sobre el cuerpo.
Su área de dispersión comprende Carolina del Sur, Georgia, Alabama y Florida, EE.UU.

Comentario:
Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

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