Especie:
Sistrurus catenatus

Sinónimos:

Crotalinus catenatus RAFINESQUE 1818
Sistrurus catenatus — STEBBINS 1985: 225
Sistrurus catenatus — LINER 1994
Sistrurus catenatus — MCDIARMID, CAMPBELL & TOURÉ 1999: 325
Sistrurus catenatus — HOSER 2009

Sistrurus catenatus catenatus (RAFINESQUE 1818)
Crotalinus catenatus RAFINESQUE 1818
Crotalus messasaugus KIRTLAND 1838
Sistrurus catenatus — GARMAN 1883
Sistrurus catenatus catenatus — COPE 1900
Sistrurus catenatus catenatus — BURT 1935
Sistrurus catenatus catenatus — CONANT & COLLINS 1991: 231
Sistrurus catenatus catenatus — CROTHER 2000

Sistrurus catenatus edwardsi (BAIRD & GIRARD 1853)
Crotalophorus edwardsii BAIRD & GIRARD 1853: 15
Sistrurus catenatus edwardsii — GLOYD 1955
Sistrurus catenatus edwardsii — STEBBINS 1985: 226
Sistrurus catenatus edwardsii — WELCH 1994: 109
Sistrurus catenatus edwardsii — CROTHER 2000

Sistrurus catenatus tergeminus (SAY 1823)
Crotalus tergeminus SAY 1823
Crotalophorus tergeminus — BAIRD & GIRARD 1853
Crotalus tergeminus — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 1479
Sistrurus catenatus tergeminus — KLAUBER 1936
Sistrurus catenatus tergeminus — CONANT & COLLINS 1991: 232
Sistrurus catenatus tergeminus — CROTHER 2000

MASSASAUGA

Mide entre cuarenta y cinco centímetros y un metro de longitud.
Es de un color marrón cenizo claro. Posee sobre el lomo y a lo largo de éste una serie de círculos irregulares marrón oscuro. En los flancos también posee dibujos de forma circular pero más pequeños y de color mucho más claro. El vientre es blanco o crema con manchas marrones o grises a lo largo de los bordes. A cada lado de la cabeza se observa una franja parda que se extiende desde el ojo hasta el ángulo posterior de la mandíbula.
Tiene la cabeza aplanada y sus ojos tienen pupila vertical. El tronco, bastante robusto, cubierto de escamas dorsales carenadas. La cola es corta y termina en un pequeño cascabel.
Su dorso presenta 23-25 hileras de escamas carenadas en la mitad del cuerpo. La escama anal es entera.
Se encuentra solamente en los pantanos musgosos, a los cuales parece haberse retirado cuando la selva de maderas duras volvió a establecerse después de la Época Glacial. En Illinois se halla en colonias aisladas en colinas pobladas de árboles de madera dura.
En primavera permanece activo durante el día, pero en el verano sale al exterior sólo en las horas crepusculares y nocturnas.
Se alimenta de ranas, lagartos, otras serpientes y roedores. Mata a sus presas con un veneno bastante potente. Generalmente no es muy agresivo.
Es ovovivíparo. Tiene una gestación aproximada entre 15 y 16 semanas. Al término puede tener entre 5 y 13 crías.
Se dispersa, debajo de los 1600 metros sobre el nivel del mar, por el sudeste de Canadá. Sudeste de Arizona, New México, sudeste de Colorado, Texas, Oklahoma, Kansas, sudeste de Nebraska, norte de Missouri, sur y este de Iowa, Illinois, Indiana, sur de Wisconsin, Michigan, Ohio, New York, USA. Norte de Chihuahua, norte de Tamaulipas, Méjico.
Presenta tres subespecies.

Subespecies:

MASSASAUGA ORIENTAL

Sistrurus catenatus catenatus (RAFINESQUE 1818)

Mide entre cuarenta y cinco centímetros y un metro de longitud.
Es de un color de fondo gris-castaño, con manchas marrones oscuras o negras sobre el dorso. Ventralmente negro con marcas claras dispersas.
Posee 25 hileras de escamas carenadas en la mitad del cuerpo.
Se dispersa por Ontario, Canadá. Pensilvania, Iowa, Missouri y poblaciones aisladas en Nueva York, USA.

MASSASAUGA DEL DESIERTO

Sistrurus catenatus edwardsi (BAIRD & GIRARD 1853)

Mide entre cuarenta y cinco centímetros y un metro de longitud.
Es de un color de fondo crema con manchas dorsales marrones que recorren toda la parte superior del dorso. En la zona laterodorsal tiene manchas más pequeñas a lo largo de los flancos. La zona ventral es amarillenta o blanquecina, frecuentemente sin marcas.
Posee 23 hileras de escamas carenadas en la mitad del cuerpo.
Se dispersa Colorado, Kansas, Texas, Nuevo Méjico y Arizona, USA.

MASSASAUGA OCCIDENTAL

Sistrurus catenatus tergeminus (SAY 1823)

Mide entre cuarenta y cinco centímetros y un metro de longitud.
Es de un color gris-amarronado de fondo con manchas de marrones en el dorso y los flancos. La zona ventral es blanca o crema con manchas oscuras.
Posee 25 hileras de escamas carenadas en la mitad del cuerpo.
Se dispersa por Iowa, Missouri, Kansas, Oklahoma y Texas, USA.

Comentario:
Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

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