Especie:
Vipera ammodytes

Sinónimos:

Coluber Ammodytes LINNAEUS 1758: 216
Vipera ammodytes — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 1414
Vipera aspis balcanica BURESCH & ZONKOV 1934
Vipera aspis balcanica — WELCH 1994: 119
Vipera ammodytes — MCDIARMID, CAMPBELL & TOURÉ 1999: 390
Vipera (Vipera) ammodytes — VENCHI & SINDACO 2006

Vipera ammodytes ammodytes (LINNAEUS 1758)
Coluber Ammodytes LINNAEUS 1758: 216
Vipera (Rhinaspis) ammodytes ammodytes — OBST 1983
Vipera ammodytes ammodytes — ENGELMANN et al 1993
Vipera ammodytes ammodytes — WELCH 1994: 119
Vipera ammodytes ammodytes — SCHWEIGER 2009

Vipera ammodytes meridionalis BOULENGER 1903
Vipera ammodytes meridionalis — DIESENER 1979
Vipera (Rhinaspis) ammodytes meridionalis — OBST 1984
Vipera ammodytes meridionalis — ENGELMANN et al 1993
Vipera ammodytes meridionalis — WELCH 1994: 119
Vipera ammodytes meridionalis — SCHWEIGER 2009

Vipera ammodytes montandoni BOULENGER 1904
Vipera ammodytes var. Montandoni BOULENGER 1904: 134
Vipera ammodytes montandoni — DIESENER 1979
Vipera (Rhinaspis) ammodytes montandoni — OBST 1983
Vipera ammodytes montandoni — ENGELMANN et al 1993
Vipera ammodytes montandoni — SCHLÜTER 2003
Vipera ammodytes montandoni — SCHWEIGER 2009

Vipera ammodytes gregorwallneri SOCHUREK 1974
Vipera (Rhinaspis) ammodytes gregorwallneri — OBST 1984
Vipera ammodytes gregorwallneri — ENGELMANN et al 1993

Vipera ammodytes ruffoi BRUNO 1968
Vipera (Rhinaspis) ammodytes ruffoi — OBST 1983
Vipera ammodytes ruffoi — ENGELMANN et al 1993

VÍBORA DEL CUERNO

Mide entre sesenta y cinco y noventa y cinco centímetros de longitud.
Las partes superiores están cubiertas de escamas muy carenadas y se caracterizan por una coloración de fondo gris o gris-pardusco sobre la que se destacan una serie de grandes manchas romboidales o rectangulares unidas entre sí formando una franja oscura dorsal que se extiende de la nuca a la cola.
La cabeza es aplanada y de forma triangular.
Se distingue por la protuberancia córnea y blanda, cubierta de escamas, que posee en la nariz, similar a una verruga de forma cónica.
El cuerpo es bastante voluminoso, mientras que la cola es realmente corta.
Habita en pedregales arbustivos, paredes de piedra situadas próximas a los cultivos y bosques.
Frecuenta páramos soleados y con escasa vegetación.
Entra en actividad por la mañana y en las últimas horas de la tarde, pasando las horas más calurosas del día a la sombra de los arbustos o bajo las piedras.
Se alimenta, sobre todo, de micromamíferos, pero también depreda lagartijas y polluelos de los nidos.
Prefiere las zonas soleadas, rocosas y de baja vegetación, así como los linderos de los bosques y claros.
Los apareamientos están precedidos de peleas rituales entre los machos en celo. Tiene lugar en primavera.
Las hembras son ovovivíparas y tienen entre nueve y dieciocho neonatos.
La cría nace cubierta por una membrana delgada y transparente a través de la abertura cloacal de la hembra. Una vez salida debe romper la membrana y hacer eclosionar el huevo. Rota la membrana, la cría debe desprenderse de la fláccida cubierta del saco vitelino. A partir de ahí es libre y puede comenzar la vida independientemente.
Se dispersa por Austria, norte de Italia, oeste de Hungría, Yugoslavia, Croacia (incluida algunas islas del Adriático), Eslovenia,
Bosnia y Hercegovina, Monte Negro, Macedonia, Serbia, Rumania, Bulgaria, Albania, Grecia (incluido Paros, Antiparos, Strongylo, Andros), Turquía, Rusia, Georgia, Armenia, Azerbaiján y posiblemente Siria y Líbano.
Por lo que se refiere a altitud, su distribución varía desde el nivel del mar hasta los dos mil metros.
Esta especie está protegida por el Anexo II de la Convención de Berna.
Presenta cinco subespecies.

Subespecies:

VÍBORA DEL CUERNO DEL SUR DE ITALIA

Vipera ammodytes ammodytes LINNAEUS 1758

Se dispersa por Venecia y Tirol del Sur, Italia; Steiermark y Karnten, Austria; Yugoslavia, Rumania y noroeste de Bulgaria.

VÍBORA DEL CUERNO

Vipera ammodytes gregorwallneri SOCHUREK 1974 (status questionable)

VÍBORA DEL CUERNO DE ALBANIA

Vipera ammodytes meridionalis (BOULENGER, 1903)

Se dispersa por Albania, Grecia, Asia menor y Siria.

VÍBORA DEL CUERNO DEL DANUBIO

Vipera ammodytes montandoni (BOULENGER, 1904)

Se dispersa por Rumania, al este del Danubio, este de Bulgaria y Turquía.

VÍBORA DEL CUERNO

Vipera ammodytes ruffoi BRUNO 1968

Comentario:
A excepción de la subespecie Vipera ammodytes ruffoi (BRUNO 1968) Especie y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

Pertenecía al Grupo Rhinaspis.

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