Especie:
Vipera aspis

Sinónimos:

Coluber Aspis LINNAEUS 1758: 218
Vipera Francisci Redi LAURENTI 1768
Coluber Charasii SHAW 1802: 379 (fide BRUNO 1985)
C[hersea]. vulgaris — FLEMING 1822: 295
Aspis ocellata — FITZINGER 1826: 62
[Pelias] Col[uber]. aspis — F. BOIE 1827: 558
Berus Vulgaris — GRAY 1831: 82
Vipera aspis var. rufa BONAPARTE 1834: plate 3d fig 1
Vipera aspis var. fusca BONAPARTE 1834: plate 3d fig 2
Vipera aspis var. nigra BONAPARTE 1834: plate 4
Vipera aspis var. rubriventris BONAPARTE 1834: plate 4 fig 3
Vipera aspis var. ocellata — BONAPARTE 1834: plate 4
Vipera aspis — DUMÉRIL & BIBRON 1854: 1406
Vipera aspis — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis — MCDIARMID, CAMPBELL & TOURÉ 1999: 392
Vipera (Vipera) aspis — VENCHI & SINDACO 2006

Vipera aspis aspis (LINNAEUS 1758)
Coluber aspis LINNAEUS 1758
Vipera aspis aspis — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis aspis — OBST 1983
Vipera aspis aspis — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis aspis — WELCH 1994: 119

Vipera aspis atra MEISNER 1820
Vipera atra MEISNER 1820: 93
Vipera aspis atra — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis atra — OBST 1983
Vipera aspis atra — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis atra — WELCH 1994: 119
Vipera atra — ZUFFI 2002

Vipera aspis francisredi LAURENTI 1768
Vipera Francisci Redi LAURENTI 1768
[Coluber] Redi GMELIN 1788: 1091 [Replacement name]
Vipera Redi — SONNINI & LATREILLE 1801: 304
Vipera aspis francisredi — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis francisredi — OBST 1983
Vipera aspis francisredi — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis francisredi — WELCH 1994: 121
Vipera aspis francisciredi — SCHMIDT & KUNZ 2005: 7

Vipera aspis hugyi (SCHINZ 1833: 179)
Vipera Hugyi SCHINZ 1833: 179
Vipera aspis hugyi — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis hugyi — OBST 1983
Vipera aspis montecristi MERTENS 1956 (fide GOLAY 1993: 282)
Vipera aspis hugyi — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis hugyi — WELCH 1994: 121
Vipera hugyi — ZUFFI 2002
Vipera aspis hugyi — SCHWEIGER 2009

Vipera aspis montecristi MERTENS 1956
Vipera aspis montecristi MERTENS 1956: 222
Vipera aspis montecristi — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis montecristi — OBST 1983
Vipera aspis montecristi — WELCH 1994: 121

Vipera aspis zinnikeri KRAMER 1958
Vipera aspis zinnikeri KRAMER 1958
Vipera aspis zinnikeri — HARDING & WELCH 1980
Vipera (Rhinaspis) aspis zinnikeri — OBST 1983
Vipera aspis zinnikeri — ENGELMANN et al 1993
Vipera aspis zinnikeri — WELCH 1994: 121
Vipera zinnikeri — ZUFFI 2002
Vipera aspis zinnikeri — SCHWEIGER 2009

VÍBORA ÁSPID

Puede alcanzar los setenta y cinco centímetros en las hembras, que son de mayor tamaño que los machos, que alcanzan los cincuenta y cinco centímetros de longitud.
Su cabeza es grande, aplanada, bien diferenciada del cuello y cubierta de escamas de pequeño tamaño. Tiene el hocico dirigido hacia arriba.
Se lo reconoce por el hocico respingón, así como por la mancha negra en forma de "V" invertida que posee en la nuca.
Es de color gris verdoso, rojo bronceado o castaño, con cuatro bandas longitudinales de manchas negras. El color de base y el dibujo suelen ser muy variables. Suele haber ejemplares albinos: éstos son generalmente de color ocre claro.
La cola, muy breve, no interviene en absoluto en el proceso de locomoción.
Vive en ambientes muy variados, desde zonas arenosas o rocosas de la costa hasta montañas abruptas, arboledas aisladas, selvas y praderas. En la montaña se establece preferentemente en pedregales y lugares abiertos. En los llanos suele hibernar solo, mientras que en la montaña, donde los lugares apropiados escasean, lo hace en grupo.
De movimientos torpes y lentos, se distingue por su índole tímido y miedoso, aunque si se siente acosado se coloca a la defensiva y muerde furiosamente.
Es un gran cazador de roedores, aunque no desprecia las aves de pequeñas dimensiones. Los ejemplares jóvenes capturan, asimismo, insectos.
Esta especie está apta para la reproducción a partir de los tres años de edad. El apareamiento tiene lugar en abril. Se suelen congregar con fines reproductivos. Estos grupos formados, generalmente, por una hembra y varios machos, reciben el nombre de "bolas" o " nudos de víboras". Al mes siguiente la hembra da a luz de once a quince pequeños bien desarrollados de unos veinte centímetros de longitud, que pronto se muestran muy agresivos y disponen de veneno.
En primavera y otoño es activo durante el día, se vuelve crepuscular, e incluso nocturno en verano.
Suele vivir hasta veinte años.
Esta especie es una de las víctimas de la intervención humana al destruir el biotopo. La mortalidad anual es del veinte o veinticinco por ciento.
En España, donde su territorio se extiende a lo largo de la franja noreste de la península Ibérica, está protegido por el Decreto Real 439/90.
Además de España, se dispersa por Francia, Suiza, Alemania, Italia, noroeste de Yugoslavia y posiblemente Eslovenia.
Presenta seis subespecies.

Subespecies:

VÍBORA ÁSPID DE LOS PIRINEOS

Vipera aspis aspis (LINNAEUS 1758)

Se dispersa por los Pirineos, sur y sudeste de Francia; Selva Negra, Alemania; países situados entre los Alpes y lo Apeninos; a lo largo del Elba y norte de Yugoslavia.

VÍBORA ÁSPID SUIZA

Vipera aspis atra (MEISNER 1820)

Se dispersa por el oeste de Suiza, noroeste de Italia y sudeste de Francia.

VÍBORA ÁSPID ITALIANA

Vipera aspis francisciredi (LAURENTI 1768)

Se dispersa por Suiza, norte y centro de Italia, Eslovenia, noroeste de Croacia.

VÍBORA ÁSPID DE ITALIA

Vipera aspis hugyi (SCHINZ 1833)

Se dispersa por Puglia, Basilicata, Calabria y Sicilia, Italia.

VÍBORA ÁSPID DE MONTECRISTO

Vipera aspis montecristi MERTENS 1956: 222

Se dispersa por la isla de Montecristo, Italia.

VÍBORA ÁSPID DE GASCOGNE

Vipera aspis zinnikeri KRAMER 1958

Se dispersa por Gascogne, al sudoeste de Francia y el noreste de España.

Comentario:
A excepción de las subespecie Vipera aspis montecristi (MERTENS 1956), que no es reconocda por Reptile Database, las demás especies y subespecies se encuentran validadas por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

La subespecie Vipera aspis balcanica (BURESCH & ZONKOV 1934) se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".

Pertenecía al Grupo Rhinaspis.

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